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又一例同类相食现象:可爱北美红松鼠竟然是杀婴恶魔

时间:2018-09-16 22:10来源:未知 作者:admin 点击:
原标题:又一例同类相食现象:可爱的北美红松鼠竟然是杀婴恶魔 毛绒绒、大眼睛的松鼠是不是特别惹人喜爱?看完这篇文章你可能会改变看法。科学家在加拿大育空地区发现,北美红松鼠不仅会杀死幼崽,还有同类相食的行为。 撰文:JASON BITTEL 在加拿大育空地区

原标题:又一例同类相食现象:可爱的北美红松鼠竟然是杀婴恶魔

毛绒绒、大眼睛的松鼠是不是特别惹人喜爱?看完这篇文章你可能会改变看法。科学家在加拿大育空地区发现,北美红松鼠不仅会杀死幼崽,还有同类相食的行为。

撰文:JASON BITTEL   

在加拿大育空地区,红松鼠的死法可谓花样繁多:猛禽从天上攻击,或者山猫从雪下偷袭。有时候,红松鼠还会自相残杀。   

本周,《The Scientific Naturalist》上发表的一篇论文称,研究人员发现北美红松鼠幼崽经常遭到附近其它雄性红松鼠的攻击而死。有时候,这些残忍的雄性还会吃掉它们杀死的幼崽。   阿尔伯塔大学的Jessica Haines亲眼目睹了几起这类“杀婴”现象。他们的研究地点位于克卢恩湖(Kluane Lake)附近,因此研究计划也命名为“克卢恩红松鼠计划”。   

Haines第一次看到这种恐怖的行为是在2014年。由于每只松鼠的耳朵上都用彩色的线做了标记,因此她一眼就认了出来。她看到那只雄性松鼠爬上了树,径直来到一个雌性松鼠的窝里,用牙齿咬出一只幼崽,然后幼崽跌落树枝而死。一周后,Haines又发现了一只死去的幼崽。最终,这些幼崽都消失不见了。   

Haines及其合作者们通过DNA分析,确定那些实施谋杀的松鼠,并非遇害幼崽的父亲。此外,跟踪调查的结果还显示,杀婴现象在食物充足的年份会大幅上升。   

“年景好”的时候反而更多杀婴现象,似乎有点违反常理,但是,联想到雌性松鼠在食物充足的年份会第二次产崽,一切似乎就说得通了。在第一轮繁育中,雌性会与多个雄性交配,因此,对于某个雄性而言,它无法分辨哪个幼崽是自己亲生的。但如果雄性杀死这些幼崽,雌性松鼠的身体就会停止泌乳,并为再次交配做好准备。如此一来,雄性就能守护雌性,并确保雌性生下自己亲生的幼崽。   

Haines称,她还想让人们知晓松鼠广为人知的另一面。“松鼠还会吃幼兔、幼鸟和鸟蛋。”她说道。 松鼠间的弱肉强食动物界里的杀婴现象并非孤例。事实上,对于某些物种,如狮子,也有会某些公狮子杀死幼崽,以获取交配机会。

不过,大多数人都很难相信毛绒绒的松鼠竟然也会杀死自己同类的幼崽。

研究当中,科学家暂时把这只松鼠幼崽从其窝里移走。他们把这些幼崽做上标记,陕西启动“社会工作宣传周”,以研究其余生中的生活与行为。科学家在每只幼崽的耳朵上取下少许样本,进行DNA检测,以确定其亲本。摄影:JESSICA HAINES, UNVERSITY OF ALBERTA   

Haines称,人们通常把松鼠作为宠物或者有害的动物。但事实上,北美红松鼠只是一种野生动物,只能尽其所能地谋求生存。   

Haines称,有时候,死去幼崽的身上会显示出被雄性松鼠啃食的痕迹。还有些时候,雄性会把死去的幼崽拖走,可能是为了以后再吃。    

在松鼠中,这种储藏行为很普遍,因为松鼠喜欢把各种有意思的东西都放进自己的“储藏室”里。Haines称,她曾在松鼠的“储藏室”里看到过干蘑菇和兔子腿。有一次她甚至看到了郊狼的下颚骨。“那里离公路很近,郊狼可能是在路上被撞死的。”她解释说。   

这只雌性红松鼠幼崽就是被一只雄性杀死的。生物学家Jessica Haines称,她经常到母松鼠在窝(右侧)遭受攻击时坐在旁边,可能是试图保护幼崽免受攻击。摄影:JESSICA HAINES, UNVERSITY OF ALBERTA   

《全世界的松鼠》一书的作者、亚利桑那大学的保育生态学家John Koprowski称,即便不是大多数,许多松鼠物种也都存在杀婴行为。   

他说:“杀婴可能对我们目前喜欢的许多动物行为的演化,都产生了重要的影响。” 

松鼠杀婴的秘密尽管人们已经清楚,育空地区的红松鼠的杀婴行为会在“结实年度”(白松树松果丰收的年份)增多,但仍有一个待解的大谜题。   

“奇怪的是,松鼠其实能够预测结实年度什么时候到来。” Haines说道。   

在结实年度,雌性松鼠每窝会产生更多幼崽。但是,黄大仙四不像,松鼠会在二三月份之前交配,而在秋季到来之前,白松树的松果并不会成熟。杀婴行为的增加,甚至会在松塔萌发之前就开始。那么,松鼠究竟是如何“知道”结实年度即将到来的呢?  

红松鼠似乎能够提前预测白松树即将迎来“结实年度”,即能结出大量松鼠喜欢吃的松果。摄影:JESSICA HAINES, UNVERSITY OF ALBERTA   

Haines称,松鼠有预感。在结实年度,松树体内有种名叫赤霉素的激素浓度会升高,因此,松鼠在春季进食树木的嫩芽时,或许能够感知到这一变化。   

所有这些,都提醒着我们,这些看似寻常的生物,还有许多我们值得研究的地方。据Haines介绍,“克卢恩红松鼠计划”已经进行了将近30年。“即便过了这么久,我们仍将继续研究松鼠。”  

这只松鼠幼崽被雄性松鼠袭击而死,曾有人看到其母亲也被一只雄性松鼠杀死。摄影:JESSICA HAINES, UNVERSITY OF ALBERTA

这只新生的松鼠幼崽身上的伤口,与成年雄性松鼠对幼崽造成的咬痕很相似。摄影:JESSICA HAINES, UNVERSITY OF ALBERTA (译者:Mikegao)  

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